Lunes 22 DE Octubre DE 2018
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Florida se prepara para recibir al “monstruoso” huracán ‘Michael’

Áreas costeras están bajo órdenes de evacuación obligatoria a causa del meteoro de categoría 3 del máximo de 5 en la escala Saffir Simpson.

Fecha de publicación: 09-10-18
Por: AFP
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Panamá City Beach / EE. UU. – El norte de Florida se preparaba este martes para el “monstruoso” huracán ‘Michael’, que podría llevar “devastación total” al noroeste de este estado del sureste estadounidense cuando toque tierra el miércoles con vientos de categoría 3.

Los meteorólogos advierten además sobre la peligrosa marejada que podría aumentar el nivel del mar hasta 4 metros en la franja noroeste de Florida, cerca de la frontera con Alabama.

“Es su última oportunidad para prepararse para esta tormenta monstruosa y mortal”, advirtió el gobernador Rick Scott en una conferencia de prensa a media tarde.

A las 21:00 GMT, Michael se arremolinaba en el Golfo de México a 470 Km al sur de Panamá City, hacia donde avanzaba a 19 km/h, informó el Centro Nacional de Huracanes, con sede en Miami.

‘Michael’ es de categoría 3 de la escala Saffir Simpson”, escribió el NHC, y “se espera un fortalecimiento adicional y Michael será un huracán de gran intensidad cuando toque tierra en Florida”.

Luego se debilitará a medida que se interne el jueves por el sureste estadounidense, hacia Georgia y las Carolinas.

El NHC emitió advertencia para la franja oeste de Florida, una zona balnearia donde abundan los resorts frente al mar y las comunidades para jubilados, mientras el gobernador declaró estado de emergencia en 35 condados del estado.

Las áreas costeras están bajo órdenes de evacuación obligatoria. En el condado de Bay en particular, donde está Panama City y se espera su impacto directo, éstas afectan a unos 120 mil residentes, dijo el alguacil Tommy Ford.

“Nunca puedes predecir lo que va a pasar, pero no tiene sentido asumir ese riesgo”, respondió Dean Allred, un residente de esta pequeña ciudad de 36 mil habitantes al canal NBC cuando terminaba de comprar suministros.

El presidente Donald Trump dijo hoy que se había contactado con funcionarios por la tormenta entrante –“una grande”, comentó– y aseguró que el gobierno, incluida la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), estaba listo.

“Estamos muy bien preparados. FEMA está lista. Todos estamos listos. Hablamos con el gobernador Scott, hablé con todos los que tenía que hablar”, dijo Trump a los periodistas en la Casa Blanca.

Filas prolongadas

Las marejadas pueden llegar a entre 2,7 y 4 metros en algunas áreas del noroeste de Florida, mientras se espera que las lluvias dejen de 10 a 20 cm de agua. “Si usted está en medio de una marejada, no sobrevivirá”, dijo Scott, quien desplegó 2,500 guardias nacionales para responder a la amenaza.

Las autoridades insisten en que, cuando las condiciones sean muy peligrosas, los socorristas no responderán a los llamados de emergencia. Si los residentes “deciden quedarse, llegará un momento en que no podremos ir a alcanzarlos”, expresó el jefe de bomberos de Panama City Beach, Larry Couch, “cerraremos las operaciones en algún punto y cuando lo hagamos, estarán por su cuenta”.

Los habitantes compraban provisiones, las filas en las estaciones de gasolina eran prolongadas y algunos aún recogían sacos de arena para proteger las viviendas. Danny Hess, empleado de una estación de gasolina en Panama City, dijo al noticiero local WJHG que se estaba quedando sin combustible: “Desde las 6 de la mañana hemos estado llenos”.

El Partido Demócrata entabló una demanda para exigir al gobierno que prolongue una semana el plazo para registrarse para votar, que terminaba hoy. La autoridad electoral de Florida había ordenado poco antes a las oficinas locales aceptar nuevos registros de votantes hasta un día después de que se reabran tras la emergencia.

El año pasado, una serie de huracanes catastróficos azotó el Atlántico occidental. Los más arrasadores fueron Harvey en Texas, Irma en el Caribe y Florida, y María, que azotó el Caribe y dejó casi tres mil muertos en el territorio estadounidense de Puerto Rico. La temporada en el Atlántico terminará el 30 de noviembre.

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